Sfantul Prooroc Ioan Botezatorul

In cetatea Iudeei-Hebron,era un preot pe nume Zaharia,care si-a dorit toata viata un copil.Abia la batranete ,dupa multe rugaciuni ,Dumnezeu i-a indeplinit dorinta si sotia lui,Elisabeta,a nascut un baiat.Cand a venit vremea ca sa-i puna un nume,Elisabeta,povatuita de Duhul Sfant a zis ca numele lui va fi Ioan.Dupa putin timp,imparatul Irod a auzit ca s-a nascut un baiat printr-o minune si s-a temut ca el este Mesia cel mult asteptat ,de aceea a trimis ostasii sa-l omoare.Mama lui a luat pruncul si s-a ascuns intr-o pestera in munti iar Zaharia a fost ucis de soldati.Dupa 40 de zile de la uciderea lui Zaharia a murit si Elisabeta ,iar Ioan,ramas singur a fost hranit si pazit de inger pana s-a facut mare .Ioan este cel care a inceput sa boteze multimea in apa Iordanului,de aceea i se mai spune si Botezatorul. In acest timp a venit si Iisus din Galileea la Ioan ,ca sa fie botezat de el.Ioan insa l-a recunoscut si i-a zis--Eu am trebuinta sa fiu botezat de Tine si Tu vii la mine--.Iisus i-a raspuns--Lasa acum,ca asa se cuvine noua sa implinim toata dreptatea--.In momentul in care Iisus a fost botezat ,cerul s-a deschis,Duhul Sfant s-a pogorat peste el si un glas s-a auzit zicnd : -Acesta este Fiul Meu cel iubit intru Care am binevoit-.Sfantul Ioan a fost ucis de Irod ,care,la cererea fiicei Irodiadei ,a dat ordin sa i se taie capul.Temandu-se ca sa nu invie ,Irodiada i-a ingropat capul in curtea sa ,in loc ascuns,iar trupul a fost ingropat de ucenicii Sfantului in Sevastia.Ioana,sotia iconomului lui Irod ,a luat capul noaptea,in taina si punandu-l intr-un vas de lut ,l-a ingropat in muntele Eleonul.Dumnezeu i-a pedepsit apoi pe Irod,Irodiada si pe Salomeea,fiica acesteia.Salomeea a sfarsit cu capul taiat de gheata iar Irod si Irodiada au fost inghititi de vii in pamant.

Sfantul Ioan Botezatorul este numit si Inaintemergatorul deoarece el a vestit lumii ca va veni Mesia.